MUTHA: LA DESMINADORA

Acaba de sonar el detector, Mutha tiene miedo. Retrocede. Grita: «Lagam, lagam, lagam [mina en hassanía, el dialecto del árabe en el que hablan los saharauis]».Lleva el chaleco y el visor puestos y sabe que para no morir debe tener paciencia. Se concentra. Mide las distancias. Cava un hoyo de 13 cm con una pala pequeña y comienza a escarbar. Bajo la arena, descubre un objeto pequeño, redondo, de aspecto inofensivo: es una mina antipersona. Mutha se detiene, respira con dificultad y se pregunta por qué su vida está íntimamente ligada a ese objeto de muerte y destrucción.
Mutha tiene 27 años y es una de las pocas mujeres que en la actualidad trabajan limpiando de minas y restos explosivos de guerra los territorios liberados del Sahara Occidental. Es refugiada. Su madre y sus hermanos viven en la Hamada argelina, en el campamento del Aiun, donde llegaron su abuelo en 1976, con su madre de tres años, dos hermanos mayores y un bebé, huyendo de los marroquís que bombardeaban a la población civil con napalm y fósforo blanco desde aviones Mig y Mirage.
Nació pocos meses después del alto el fuego decretado entre el Frente Polisario y Marruecos, en 1990. Pero para ella la guerra continúa. Combate día a día, aunque no está sola entre el fuego y la arena. A su lado hay alguien al que nunca conoció. Una presencia y una ausencia que han marcado su vida, un recuerdo que la impulsa y la paraliza.

MUTHA: THE DEMINER

The detector has just blared. Mutha is afraid. She moves back and screams. "Lagam, lagam", that is, mine in hassania, the Arab dialect spoken by the Saharauis.She is wearing a vest and a visor. She knows that to stay alive she has to be patient. She collects herself and measures the distance. She digs a 13 cm hole with a little shovel and begins to dig. She discovers a little object under the sand. It is round, apparently harmless: An anti-personnel mine. Mutha stops, gasps and asks herself why her life is intimately linked to this object of death and destruction.
Mutha is 27 and one of the few women demining and cleaning from unexploded ordnance the liberated territories of Western Sahara. She is a refugee. Her mother and brothers live in the Argelian Hamada, in the Aiun camp, a place her grandparents already knew in 1976. At the time her mother was three and she had three brothers. Two of them older. The third a baby. They were running away from the Moroccan which bombed the civilian population with Napalm from Mig and Mirage planes.
Mutha was born few months after the ceasefire between the Polisario Front and Morocco in 1990. But for her the war goes on. She fights everyday though she is not alone between the sand and the fire. Close by there is somebody he never knew. A presence and an absence that marks her life, a remembrance that both pushes and paralyzes her.

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